Proyecto de mini-armas nucleares de Rolls-Royce bajo amenaza mientras Bill Gates mira la oferta

Bill Gates - Grupo WPA/Getty Images Europa

Bill Gates – Grupo WPA/Getty Images Europa

Bill Gates está considerando una oferta para construir el primer minirreactor nuclear de Gran Bretaña en un desafío directo a Rolls-Royce, que lucha por obtener un contrato con el gobierno.

TerraPower, con sede en Seattle, que fue fundada por el multimillonario de Microsoft, dijo que estaba considerando lanzarse al ruedo por contratos lucrativos para construir los pequeños reactores modulares de próxima generación de Gran Bretaña o «mini-armas nucleares».

En una publicación de blog, Gates dijo que el trabajo de la compañía de energía nuclear “ha atraído el interés de todo el mundo”, citando acuerdos con Japón, Corea del Sur y el conglomerado siderúrgico ArcelorMittal con sede en Luxemburgo.

TerraPower afirma que su diseño de reactor de ondas progresivas puede “operar durante siglos con combustible de uranio no enriquecido”. Fundada en 2006, la empresa obtuvo 830 millones de dólares (657 millones de libras esterlinas) en su ronda de financiación más reciente el verano pasado.

A diferencia de muchos diseños tradicionales de SMR, la planta de la compañía, llamada Natrium, utiliza un sistema de almacenamiento de calor de sales fundidas que le permitirá aumentar rápidamente su producción de energía en las horas pico.

TerraPower le dijo al Sunday Times: “Actualmente estamos revisando la oportunidad [to deploy Natrium] en el Reino Unido. El Reino Unido tiene mucho que ofrecer en el despliegue de nuevas tecnologías nucleares”.

Rolls-Royce se enfrenta a una batalla para que el gobierno apruebe sus propios SMR después de que el canciller Jeremy Hunt dijera que se realizaría una licitación competitiva en los proyectos, a pesar de que ya se habían invertido 210 millones de libras esterlinas del dinero de los contribuyentes en la propuesta de la empresa.

SMR – Rolls-Royce

Kwasi Kwarteng, el entonces secretario comercial, dijo en ese momento que la inversión ayudaría a posicionar a Rolls-Royce “como líder mundial en tecnologías nucleares innovadoras que potencialmente podemos exportar a otros lugares”.

El verano pasado, la compañía de ingeniería británica nombró a un nuevo director ejecutivo, Tufan Erginbilgic, quien describió el negocio como una “plataforma en llamas” que tenía que evolucionar o morir.

En comentarios al personal dijo: “Cada inversión que hacemos, destruimos valor”. En marzo, Erginbilgic anunció una revisión del equipo principal de Rolls-Royce que incluyó la salida de Tom Samson, quien ha encabezado la división SMR desde su creación en 2020.

Rolls-Royce no respondió a una solicitud de comentarios.

Docenas de nuevas empresas de energía nuclear compiten para poner en servicio sus diseños, con Rolls-Royce compitiendo contra empresas como GE-Hitachi, Mitsubishi Heavy Industries y Westinghouse Electric.

En marzo, la empresa estadounidense Last Energy firmó un acuerdo para vender 24 reactores modulares pequeños (SMR) a clientes británicos.

Si bien Last Energy aún necesita la aprobación regulatoria para sus diseños, la compañía espera que el primero de sus SMR esté operativo para 2026 sin necesidad de fondos gubernamentales.

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