¿Preocupado por el impacto de la calidad del aire en el asma, otras condiciones? Esto es lo que puedes hacer


La muerte de un niño de BC de nueve años cuyo asma se vio exacerbada por el humo de los incendios forestales es un ejemplo horrible de cuán peligrosa puede ser la mala calidad del aire para las personas que padecen afecciones respiratorias y cardíacas subyacentes, dicen los expertos.


Cuando el humo de los incendios forestales contamina el aire, «definitivamente hay un aumento en las exacerbaciones del asma», dijo la Dra. Anne Hicks, directora clínica de la clínica de salud ambiental infantil de la Universidad de Alberta.


Además del asma, la investigación ha demostrado que el humo de los incendios forestales está asociado con más visitas al hospital tanto para niños como para adultos con otras afecciones pulmonares, como infecciones virales, neumonía y enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), así como ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, dijo Hicks.


Aquí hay algunas cosas que puede hacer para protegerse a sí mismo y a sus hijos.


UTILICE EL ÍNDICE DE SALUD DE LA CALIDAD DEL AIRE


Environment Canada tiene un Índice de salud y calidad del aire (AQHI) disponible en línea, donde las personas pueden verificar el nivel de contaminación en sus comunidades. Puedes encontrarlo en


Una calificación de 1-3 es de bajo riesgo, 4-6 es de riesgo moderado, 7-10 es de alto riesgo y más de 10 es de muy alto riesgo.


Pero muchas personas con asma u otras afecciones crónicas, así como bebés, niños pequeños, personas embarazadas y personas mayores, sienten los efectos del humo y otros contaminantes del aire en niveles más bajos que las personas muy sanas.


“Como ejemplo, algunos de mis pacientes de asma tienen exacerbaciones con un AQHI de 5 y enviamos cartas a su escuela para recomendarles que tengan acceso a actividades en el interior si existe el riesgo de desencadenar asma durante el recreo al aire libre”, dijo Hicks.


La gente debería saber qué nivel de contaminación del aire les afecta y utilizar el índice para modificar sus actividades en consecuencia, dijo.


QUÉDESE EN EL INTERIOR SI LA CALIDAD DEL AIRE ES MALA PARA USTED


“Es muy importante evitar la exposición”, dijo Hicks. “Se vuelve cada vez más difícil, por supuesto, cuando observas la contaminación del aire, cuando sucede todos los días”.


Quédese adentro con las ventanas cerradas tanto como sea posible y use un purificador de aire, dijo Jeffrey Brook, profesor asociado de la Escuela de Salud Pública Dalla Lana de la Universidad de Toronto, que se especializa en la calidad del aire y la exposición a la contaminación.


QUÉ BUSCAR EN UN PURIFICADOR DE AIRE PARA TU CASA


Un purificador de aire de alta calidad debe tener un filtro HEPA (aire de partículas de alta eficiencia). O busque un filtro con una calificación MERV (valor mínimo de informe de eficiencia) de al menos 13, dijo Brook.


Si no puede permitirse el lujo de comprar una unidad purificadora de aire de alta calidad, puede hacer una, dijo Brook. Eche un vistazo a YouTube para obtener instrucciones, sugirió, pero esencialmente necesitará un ventilador de caja, filtros de horno con clasificación MERV 13, cinta adhesiva y algo de cartón.


TENGA EN CUENTA LOS RIESGOS DE CALOR


Si está dentro de una casa con las ventanas cerradas y sin aire acondicionado, asegúrese de no cambiar un peligro para la salud por otro por sobrecalentamiento, dijo Hicks.


“Debe preocuparse por la exposición relacionada con el calor, por ejemplo, el agotamiento por calor o el golpe de calor, que también son muy graves y afectarán a los niños más que a los adultos”, dijo.


Además, dijo, el calor en sí mismo puede desencadenar ataques de asma.


Si hace calor dentro de su casa y la calidad del aire exterior es mala, considere ir a un centro de enfriamiento comunitario, un centro comercial o una biblioteca.


USE UNA MASCARILLA SI NECESITA ESTAR AFUERA


“Las máscaras son una buena herramienta de mitigación de daños cuando necesita estar afuera, por ejemplo, para caminar al trabajo o la escuela”, dijo Hicks.


Las máscaras quirúrgicas pueden filtrar hasta el 20 por ciento del humo y otras partículas y los respiradores N95 bien ajustados pueden filtrar hasta el 80 por ciento.


Vienen en tallas para niños y tienen lazos para las orejas o elásticos alrededor de la cabeza, dijo.


Aunque una máscara N95 brinda la mayor protección contra la contaminación del aire, aún vale la pena usar la máscara quirúrgica si es más cómodo, dijo Brook.


ASEGÚRESE DE QUE EL ASMA ESTÉ BIEN CONTROLADO EN PRIMER LUGAR


Los adultos y los niños con asma siempre deben tener un suministro tanto de sus medicamentos de “control” como de sus medicamentos de “alivio”.


Los medicamentos de «control» generalmente se toman todos los días para mantener baja la inflamación en los pulmones y ayudar a prevenir los ataques de asma. Por lo general, contienen un esteroide inhalado.


Los medicamentos de “relevo” son los inhaladores que las personas toman si sufren de un empeoramiento del asma, incluidos los ataques de asma. Son broncodilatadores, que relajan los músculos de los pulmones y ensanchan las vías respiratorias. El salbutamol (nombre de marca Ventolin) es un medicamento inhalador común.


Las personas con asma siempre deben tener consigo sus inhaladores de alivio, al igual que una persona con una alergia grave lleva un EpiPen, dijo Hicks.


Y no importa qué tan bien controlado esté el asma, si está preocupado por usted o por su hijo, «definitivamente vaya al hospital», dijo.


“Muchas familias que son meticulosas con el cuidado tienen niños que tienen exacerbaciones de asma, incluidas las graves”, dijo Hicks.


Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 20 de julio de 2023.


La cobertura de salud de Canadian Press recibe apoyo a través de una asociación con la Asociación Médica Canadiense. CP es el único responsable de este contenido.

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