Los republicanos de la Cámara interrogan a Khan de la FTC sobre la regulación de las grandes tecnológicas

WASHINGTON – La presidenta de la Comisión Federal de Comercio defendió el jueves su estrategia legal agresiva hacia las empresas de tecnología más grandes del país cuando los republicanos de la Cámara acusaron que la agencia se ha vuelto demasiado entusiasta y politizada bajo la presidencia de Joe Biden.

Los republicanos acusaron a Lina Khan de «acosar» a Twitter desde su adquisición por parte de Elon Musk, demandando arbitrariamente a grandes empresas tecnológicas y negándose a recusarse de ciertos casos. En abril, el comité citó a Khan luego de una investigación del panel que concluyó que la agencia persiguió a Musk por razones políticas.

La FTC de Biden está “tratando de marcar el comienzo de una desviación radical de las normas que hicieron grande a la economía estadounidense” y otorgar al gobierno un poder sin control sobre las prácticas comerciales, dijo el presidente del Comité Judicial de la Cámara de Representantes, Jim Jordan, republicano por Ohio.

Khan rechazó las críticas, argumentando que se ha vuelto más necesaria una mayor regulación a medida que las empresas han crecido y que el conglomerado tecnológico tiene el potencial de dañar la economía y los consumidores.

“Nuestra misión de competencia está impulsada por el principio de que la aplicación vigorosa de las leyes antimonopolio es fundamental para el crecimiento y el dinamismo de nuestra economía, así como para nuestra prosperidad y libertad compartidas”, dijo Khan. “Sin embargo, las últimas décadas han ilustrado vívidamente cómo los estadounidenses pierden cuando los mercados se vuelven más consolidados y menos competitivos”.

La audiencia se produce cuando la agencia se ha visto envuelta en varios casos legales contra empresas de tecnología y Khan, un crítico abierto de Big Tech antes de convertirse en el jefe de la agencia, ha intentado, no siempre con éxito, endurecer la regulación gubernamental de esas empresas y evitar que creciendo más grande.

Khan y la agencia sufrieron una gran derrota el martes cuando un juez federal se negó a bloquear la inminente adquisición por parte de Microsoft de la compañía de videojuegos Activision Blizzard por $69 mil millones. La FTC había tratado de anular el trato, diciendo que perjudicaría a la competencia.

La jueza federal de distrito, Jacqueline Scott Corley, dijo que el acuerdo, el más grande en la historia de la industria tecnológica, merecía un escrutinio, pero que la FTC no había demostrado que causaría un daño grave. La FTC ahora está apelando su decisión.

En un caso similar, otro juez rechazó el intento de la FTC a principios de este año de impedir que Meta se hiciera cargo de la empresa de fitness de realidad virtual Within Unlimited.

Los republicanos se centraron en el pobre historial legal de la agencia en esos casos antimonopolio.

«¿Estás perdiendo a propósito?» preguntó el representante Kevin Kiley, un republicano de California, citando un comentario anterior de Khan que sugería que las pérdidas en los tribunales le indicarían al Congreso que necesita actualizar sus leyes antimonopolio.

“Absolutamente no”, respondió Khan, aunque reconoció que “desafortunadamente, las cosas no siempre salen como queremos”.

Los republicanos cuestionaron la sabiduría detrás de la regulación agresiva y si también podría perjudicar a las pequeñas empresas. El representante de California, Darrell Issa, criticó el “giro a la izquierda” de la FTC desde que asumió el cargo hace dos años.

“Qué vergüenza”, dijo Issa. “La realidad es que somos un mercado global, y por alguna razón solo estás pensando en a quién quieres ir, y no puedo encontrar tu lógica”.

Cuando la audiencia llegaba a su fin, el portavoz de la Casa Blanca, Michael Kikukawa, emitió un comunicado en el que decía que Biden nombró a Khan “porque cree en la aplicación justa y vigorosa” de las leyes antimonopolio.

“El presidente Khan ha brindado resultados para familias, consumidores, trabajadores, pequeñas empresas y empresarios, desde proteger a nuestros hijos del uso ilegal de sus datos personales, hasta hacer que sea más barato y fácil para los consumidores reparar los artículos que poseen, hasta mudarse a prohibir la no competencia que perjudique a los trabajadores, hasta detener las malas fusiones como una megafusión de semiconductores que hubiera reprimido la innovación”, dijo Kikukawa.

La FTC también demandó a Amazon por supuestamente participar en un esfuerzo de un año para inscribir a los consumidores sin consentimiento en Amazon Prime y dificultarles la cancelación de sus suscripciones. En una demanda presentada ante un tribunal federal el mes pasado, la agencia acusó a Amazon de usar diseños engañosos, conocidos como «patrones oscuros», para engañar a los consumidores para que se inscribieran en el servicio.

Además, Khan y otros funcionarios de la FTC han advertido repetidamente que también tomarán medidas enérgicas contra las prácticas comerciales dañinas que involucran inteligencia artificial, en mensajes dirigidos en parte a los desarrolladores de herramientas de IA ampliamente utilizadas como ChatGPT.

Gran parte del enfoque de los republicanos se ha centrado en las acciones de la FTC hacia Twitter, que la agencia ha estado investigando como parte de la supervisión continua de las prácticas de privacidad y ciberseguridad de la empresa de redes sociales. Los legisladores republicanos señalaron que la investigación de la agencia incluyó esfuerzos esta primavera para obtener las comunicaciones internas de Musk e información sobre los periodistas que contrató y dio acceso a los registros internos para investigar las acciones pasadas de la compañía antes de que asumiera el cargo.

Jordan dijo que la supervisión de Twitter por parte de Khan parece una «obsesión».

«¿Por qué estás acosando a Twitter?» preguntó Jordán.

Khan dijo que la agencia se ha centrado en las laxas políticas de seguridad y privacidad de Twitter. Señaló que la agencia ha estado investigando la plataforma durante años, desde antes del mandato de Musk.

La FTC ha estado observando a la empresa desde que Twitter accedió a una orden de consentimiento de 2011 alegando fallas graves en la seguridad de los datos. Pero las preocupaciones de la agencia aumentaron con el tumulto que siguió a la adquisición de la empresa por parte de Musk en octubre y los despidos masivos.

Twitter, ahora bajo la empresa matriz X Corp., el jueves antes de la audiencia en el Congreso pidió a un tribunal federal que ponga fin a esa orden de consentimiento y “controle una investigación que se ha salido de control y se ha visto contaminada por prejuicios”.

Los republicanos también criticaron a Khan por no recusarse del caso Meta después de que la compañía buscara su recusación por la defensa anterior de Khan contra las grandes fusiones de Facebook. Le preguntaron si había ignorado las recomendaciones para hacerlo, citando un memorando interno de la agencia.

“No hubo violación de la ley de ética”, dijo Khan, y señaló que no tenía enredos financieros que necesitaran una recusación.

Los demócratas defendieron el trabajo de Khan. El representante de Nueva York, Jerry Nadler, el principal demócrata en el panel del Poder Judicial, le dijo a Khan en la apertura de la audiencia que espera que los republicanos puedan detener sus “ataques infundados y a menudo personales en pausa el tiempo suficiente para concentrarse en la importancia de su misión”.

Khan, una estudiosa del derecho, era una crítica tecnológica conocida cuando asumió la agencia en 2021. Su nominación fue vista como una señal de la administración de Biden de que sería difícil para las empresas de tecnología, ya que han estado bajo una intensa presión de otros reguladores y procuradores generales del estado.

Fue profesora en la Facultad de Derecho de la Universidad de Columbia y se hizo conocida por su trabajo académico en 2017 como estudiante de derecho de Yale, «La paradoja antimonopolio de Amazon». Ese trabajo ayudó a sentar las bases para una nueva forma de ver la ley antimonopolio más allá del impacto del dominio del mercado de las grandes empresas sobre los precios al consumidor.

Y tiene experiencia con el comité judicial, ya que se desempeñó como asesora del subcomité antimonopolio del panel en 2019 y 2020. En ese puesto, desempeñó un papel clave en una amplia investigación bipartidista sobre el poder de mercado de los gigantes tecnológicos.

El panel del Poder Judicial de la Cámara de Representantes de Jordan también persiguió a las empresas tecnológicas por lo que los republicanos dicen es censurar a los conservadores. El comité citó a los directores ejecutivos de las cinco compañías tecnológicas más grandes en febrero como parte de un esfuerzo para investigar la moderación de contenido de Big Tech.

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El periodista de The Associated Press Josh Boak contribuyó a este despacho. O’Brien informó desde Providence, Rhode Island.

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