Editorial: Los jueces de la Corte Suprema deberían informar sobre viajes lujosos. Incluso aquellos con ‘amigos más queridos’

ARCHIVO - El asociado de la Corte Suprema de EE. UU., Clarence Thomas, habla en la Universidad de Notre Dame en South Bend, Indiana, el 16 de septiembre de 2021. Thomas ha sido hospitalizado debido a una infección, dijo la Corte Suprema el domingo 20 de marzo de 2022. Thomas , de 73 años, ha estado en el Hospital Sibley Memorial en Washington, DC, desde el viernes 18 de marzo después de experimentar

El juez de la Corte Suprema Clarence Thomas habla en la Universidad de Notre Dame en South Bend, Indiana, el 16 de septiembre de 2021. (Roberto Franklin/Prensa Asociada)

En una cuenta que se lee como una entrega de «Estilos de vida de los ricos y famosos», ProPublica informó recientemente que el juez de la Corte Suprema, Clarence Thomas, aceptó viajes de lujo durante más de dos décadas de Harlan Crow, un promotor inmobiliario de Texas y destacado donante republicano. Entre las excursiones se encontraban unas vacaciones de 2019 en las que Thomas y su esposa disfrutaron de “nueve días de isla en isla” frente a Indonesia a bordo de un yate de 162 pies. Thomas no informó los viajes en sus formularios anuales de divulgación financiera.

El lunes, los demócratas del Comité Judicial del Senado le escribieron al presidente del Tribunal Supremo, John G. Roberts Jr., para exigirle que investigue “cómo podría tener lugar tal conducta en el tribunal bajo su supervisión” y “tome todas las medidas necesarias para evitar más conductas indebidas”. Los senadores también prometieron celebrar una audiencia sobre estándares éticos en la corte.

Ni el Congreso ni el público deberían haber tenido que depender de los periodistas de investigación para enterarse de la hospitalidad que Crow le brindó a Thomas. Afortunadamente, Thomas y sus colegas ahora deben cumplir con las nuevas obligaciones de divulgación en virtud de la Ley de ética en el gobierno de 1978. Según la guía emitida en enero por la Conferencia Judicial de los Estados Unidos, los jueces y magistrados deben revelar cuándo viajan en aviones privados o se hospedan en complejos turísticos privados que operan comercialmente o son propiedad de una «entidad» comercial en lugar de un individuo o familia.

En una declaración en reacción al informe de ProPublica, Thomas dijo que tenía la intención de seguir esta “nueva guía”. Pero pareció minimizar cualquier preocupación sobre su conducta, y señaló que Crow y su esposa se encontraban entre los «amigos más queridos» de Thomas y su esposa, Virginia. “Al igual que los amigos, nos hemos unido a ellos en una serie de viajes familiares durante el más de un cuarto de siglo que los conocemos”, agregó.

Aun así, Crow es muy activo en los círculos políticos conservadores, incluido el hecho de formar parte de la junta directiva del American Enterprise Institute, un grupo de expertos en políticas públicas, y solo se hizo amigo poco después de que Thomas fuera nominado a la Corte Suprema. Thomas debe haber sabido cómo le parecería al estadounidense promedio que estaba haciendo viajes de lujo financiados por Crow.

Thomas también se refirió vagamente a los consejos que había recibido de “mis colegas y otros en el poder judicial” que lo llevaron a la conclusión de que “este tipo de hospitalidad personal de amigos personales cercanos, que no tenían asuntos ante el tribunal, no era denunciable. ” Ese es un comentario desconcertante dado que Thomas informó un viaje en 1997 en el avión personal de Crow al norte de California, donde Thomas fue invitado de Crow en Bohemian Grove, que organiza retiros para hombres para líderes gubernamentales y empresariales.

Incluso si Thomas es más comunicativo en el futuro, con estándares de divulgación más estrictos por parte de la Conferencia Judicial, se debe hacer más para salvaguardar la credibilidad de la corte. Los jueces deben estar sujetos a los mismos estándares de divulgación que los miembros del Congreso.

Fix the Court, un grupo de reforma, sugiere que se debe exigir a los jueces que presenten un informe dentro de los 30 días posteriores a su regreso de un viaje financiado por otros, enumerando los nombres de otros invitados y los montos en dólares para cada medio de transporte utilizado, así como como alojamiento y comidas. Eso parece razonable. El grupo también tiene una propuesta intrigante de que se establezca una oficina de ética para la corte que aprobaría previamente los viajes patrocinados para los jueces, incluso si un amigo personal pagara la cuenta.

También es vital que los jueces de la Corte Suprema estén sujetos a un código de conducta como lo están los jueces de las cortes inferiores. Hasta ahora, el tribunal no ha actuado para establecer dicho código, a pesar de un comentario que hizo la jueza Elena Kagan en 2019 de que Roberts estaba estudiando la cuestión. Si la corte continúa estancada, el Congreso debe actuar.

Thomas es un pararrayos de las críticas de los demócratas, no solo por los cuestionamientos sobre su conducta y las actividades de su esposa, quien participó en los esfuerzos para ayudar a Donald Trump a revertir su derrota electoral de 2020, sino también por su jurisprudencia conservadora.

Pero la ética judicial no debería ser un tema partidista. Todos los jueces de la Corte Suprema, independientemente de su ideología o del presidente que los designó, deben cumplir con los más altos estándares éticos. Y todos los jueces deben ser conscientes del problema de apariencia creado cuando aceptan obsequios generosos de actores políticos, incluso si son “amigos más queridos”.

Esta historia apareció originalmente en Los Angeles Times.

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